Una tesis apoyada por la RIIA y ACUMA analiza de manera completa los epibiontes en granjas del Mediterr√°neo


Fuente de la noticia: www.mispeces.com


Por primera vez, una tesis doctoral ha analizado de manera profunda y completa cómo afecta la fijación y crecimiento de epibiontes (bio-incrustaciones) en granjas de acuicultura offshore en el Mediterráneo Occidental; y expone, también por primera vez desde el plano académico, datos de cómo luchar contra estos organismos acuáticos indeseables a través del tratamiento con pinturas.

 
El autor de la tesis es Eloy Meseguer, director de Acuicultura Marina en Dibaq, y el trabajo lleva por t√≠tulo “Estudio del biofouling asociado a cultivos marinos ‘off-shore’ en el Mediterr√°neo espa√Īol” fue defendido el pasado 22 de junio en la Universidad Polit√©cnica de Valencia. Esta tesis ha estado dirigida por Francisco Espin√≥s y Sebasti√† Balasch, y apoyada por la Red de Investigaci√≥n en Industrias Acu√≠colas y por ACUMA Research Center.
 
La investigaci√≥n, como se√Īala Eloy Meseguer, ha servido tambi√©n para constatar el orden cronol√≥gico de invasi√≥n de los epibiontes en una granja de acuicultura y qu√© zonas de la granja son m√°s propensas a acumular este tipo de incrustaciones biol√≥gicas, independientemente de la profundidad, orientaci√≥n o presencia o no de la pintura antifouling.
 
Igualmente, como se√Īala, esta investigaci√≥n supone “una aportaci√≥n novedosa en el campo del biofouling marino al recoger informaci√≥n no s√≥lo de manera taxon√≥mica sino tambi√©n de ecolog√≠a de los actores y factores participantes”.
 
Ha sido objeto de este estudio “el conocer los epibiontes m√°s comunes en las redes de acuicultura marina mediterr√°nea y su relaci√≥n con la profundidad, la estaci√≥n del a√Īo, la situaci√≥n en la granja y la respuesta de los epibiontes ante la presencia de una pintura antifouling comercial con base en √≥xido cuproso, realizando para ello un exhaustivo an√°lisis estad√≠stico”.

¬ŅC√≥mo afectan las bioincrustaciones a las granjas acu√≠colas?

Las bioincrustaciones están formadas por una amplia variedad de organismos acuáticos entre los que destacan algas e invertebrados marinos, que, cuando se presentan en gran cantidad pueden llegar a representar un problema económico importante al afectar la productividad de una granja.

Los m√°s habituales estudiados han sido el mejill√≥n (Mytilus galloprovincialis); anf√≠podos como la Jassa marmorata, Elamospus pocillimanus, Caprella liparotensis; y algas como Ceramium ciliatum, Bryopsis d√ļplex, Jania Rubens. Su colonizaci√≥n depender√° de la zonificaci√≥n, hidrodinamismo, insolaci√≥n, o las corrientes…

Las granjas de acuicultura offshore tanto por su entramado de boyas, redes o cabos, como en las embarcaciones auxiliares que se emplean, deben enfrentarse a una amplia variedad de bio-inscrustaciones. Influyen los aportes de materia desde la propia granja, pero también dependerá de qué tipo de larvas haya en la columna del agua o la posibilidad de migración de éstas desde otras partes más sucias.

Igualmente se ven afectados una amplia variedad de materiales, que van desde plásticos como el PVC y el nylon, hasta metales como el acero, los cuales pueden tener superficies planas, lisas o muy heterogéneas. 

Estas bio-incrustaciones pueden provocar p√©rdida de flujo de agua a trav√©s de las redes, y consiguientemente, menor rendimiento ganadero debido a la p√©rdida de calidad ambiental. En la acuicultura de peces, a√Īade, si el flujo es bajo o las redes se encuentran completamente bloqueadas, los niveles de ox√≠geno disminuyen dr√°sticamente, los peces dejan de alimentarse, y por lo tanto, la mortalidad aumenta cada vez m√°s. Adem√°s, esta situaci√≥n dificulta la eliminaci√≥n de materiales de desecho y la jaula act√ļa como un reservorio o vector de enfermedades y par√°sitos.¬†

Desde el punto de vista mecánico, las bio-inscrustaciones en las redes pueden aumentar la resistencia hasta tres veces o el coeficiente de arrastre hasta un 900 por ciento. 

Las tareas de mantenimiento y limpieza en una granja convencional del litoral espa√Īol pueden suponer hasta el 20 por ciento del tiempo de trabajo en cambiar redes repletas de fouling, as√≠ como en limpiar las estructuras de flotaci√≥n de las jaulas, ya que en √©stas aparece fouling calc√°reo, “representando uno de los peligros m√°s importantes de rotura de redes, tambi√©n la aparici√≥n en estas estructuras de algas pardas y verdes confieren una superficie resbaladiza, que puede ocasionar multitud de accidentes”.

Si el peso de las jaulas aumenta de manera importante por este tipo de bio-inscrustaciones se pueden dar dificultades en el desarrollo de la manipulación mecánica de los equipos, principalmente cuando las redes se sacan del agua para la limpieza ya que estas pueden llegar a ganar hasta 11 veces su propio peso.

Seg√ļn datos propios aportados por el investigador, en las jaulas, puede aparecer en un a√Īo hasta 20 kg/m2 de mejill√≥n, por lo que en una unidad de cultivo con 81 m de per√≠metro (jaulas de 25 metros de di√°metro) se llegar√≠a a un incremento de m√°s de 1.600 kg de este bivalvo.¬†

El recambio de redes es muy caro, los costes anuales en cambios de red y pinturas antifouling para una granja media en la industria del salmón noruego se estima en unos 120.000 euros.

La limpieza en bateas se estima en el 20 por ciento de los costes de producci√≥n y el biofouling puede reducir los crecimientos en un 40 por ciento. El impacto del fouling en los costes de producci√≥n de la industria del mejill√≥n en Escocia se estima en 650.000 euros por a√Īo e instalaci√≥n, y puede ser incluso peor. “Para muchas peque√Īas granjas, a menudo familiares, estos costes pueden ser la diferencia en su viabilidad en un sector bajo una presi√≥n econ√≥mica”.

Pinturas antifouling

La buena noticia es que puede llegar a ser un problema que tiene soluci√≥n, ya que, como describe en su tesis, hay pinturas antifouling que pueden llegar a ser “una t√©cnica efectiva” para la lucha contra estos epibiontes marinos. Adem√°s funcionan a cualquier profundidad y orientaci√≥n.